Introduzione

Un collegamento simbolico (symbolic), noto anche come (symlink), è un tipo speciale di file che punta a un altro file o directory. È qualcosa di simile a un collegamento in Windows. Un collegamento simbolico può puntare a un file o una directory sullo stesso o su un file system o su una partizione diversi.

In questa guida, vi mostreremo come cancellare e rimuovere i collegamenti simbolici in sistemi Linux/UNIX utilizzando i rm, unlink e comandi find.

Prima di iniziare

Per rimuovere un collegamento simbolico, è necessario disporre delle autorizzazioni di scrittura sulla directory che contiene il collegamento simbolico. In caso contrario, verrà visualizzato l'errore "Operation not permitted".

Quando si rimuove un collegamento simbolico, il file a cui punta non è interessato.

Utilizzare il comando ls -l per verificare se un determinato file è un collegamento simbolico e per trovare il file o la directory a cui punta il collegamento simbolico.

ls -l /usr/bin/python
lrwxrwxrwx 1 root root 9 Apr 16  2018 /usr/bin/python -> python2.7

Il primo carattere "l" indica che il file è un collegamento simbolico. Il simbolo “->” mostra il file a cui punta il collegamento simbolico.

Rimuovere i collegamenti simbolici con rm

Il comando rm rimuove determinati file e directory.

Per eliminare un collegamento simbolico con il comando rm, invoca il comando seguito dal nome del collegamento simbolico come argomento:

rm symlink_name

In caso di successo, il comando termina con zero e non mostra alcun output.

Con rm puoi cancellare più di un link simbolico contemporaneamente. Per fare ciò scrivere i nomi dei symlink come argomenti, separati da spazio:

rm symlink1 symlink2

Per ricevere una richiesta di conferma prima di rimuovere il collegamento simbolico, utilizzare l'opzione -i:

rm -i symlink_name

Per confermare digitare y e premere Enter.

rm: remove symbolic link 'symlink_name'? 

Se il collegamento simbolico punta a una directory, non aggiungere la barra / finale alla fine. Altrimenti, riceverai un errore:

rm symlink_to_dir/
rm: cannot remove 'symlink_to_dir/': Is a directory

Se il nome dell'argomento termina con /, il comando rm presuppone che il file sia una directory. L'errore si verifica perché, se utilizzato senza l'opzione -d o -r, rm non può eliminare le directory.

Per essere sicuri, non utilizzare mai l'opzione -r quando si rimuovono i collegamenti simbolici rm. Ad esempio, se si digita:

rm -r symlink_to_dir/

Il contenuto della directory di destinazione verrà eliminato.

Il comando unlink cancella un determinato file. Diversamente a rm, unlink accetta solo un singolo argomento.

Per eliminare un collegamento simbolico, eseguire il comando unlink seguito dal nome del collegamento simbolico come argomento:

unlink symlink_name

Se il comando viene eseguito correttamente, non viene visualizzato alcun output.

Non aggiungere la barra finale / alla fine del nome del collegamento simbolico perché unlink non è possibile rimuovere le directory.

Trovare ed eliminare collegamenti simbolici interrotti

Se si elimina o si sposta il file di origine in una posizione diversa, il file simbolico rimarrà rotto (dangling - broken).

Per trovare tutti i collegamenti simbolici interrotti in una determinata directory, eseguire il comando seguente:

find /path/to/directory -xtype l
/path/to/directory/symlink1
/path/to/directory/subdir/symlink2

Il comando elencherà tutti i collegamenti interrotti nella directory e nelle sue sottodirectory.

Se si desidera escludere i collegamenti simbolici contenuti nelle sottodirectory, utilizzare l'opzione -maxdepth 1 con find:

find /path/to/directory -maxdepth 1 -xtype l
/path/to/directory/symlink1

Una volta individuati i collegamenti simbolici non funzionanti, è possibile rimuoverli manualmente con rm o unlink oppure utilizzare l'opzione -delete del comando find:

find /path/to/directory -xtype l -delete

Conclusione

Per rimuovere un collegamento simbolico, utilizzare il comando rm o unlink seguito dal nome del collegamento simbolico come argomento. Quando si rimuove un collegamento simbolico che punta a una directory, non aggiungere una barra finale al nome del collegamento simbolico.