Introduzione

Nei sistemi basati su Linux e Unix le variabili d'ambiente sono un insieme di valori nominali dinamici, memorizzati nel sistema e che vengono utilizzate dalle applicazioni lanciate in shell o subshells. In parole semplici, una variabile di ambiente è una variabile con un nome e un valore associato.

Le variabili di ambiente consentono di personalizzare il funzionamento del sistema e il comportamento delle applicazioni sul sistema. Ad esempio, la variabile di ambiente può archiviare informazioni sull'editor di testo o sul browser predefinito, il percorso dei file eseguibili o le impostazioni locali del sistema e il layout della tastiera.

In questa guida, spiegheremo come leggere e impostare le variabili di ambiente e shell.

Variabili d'ambiente e variabili shell

Le variabili hanno il seguente formato:

KEY=valore
KEY="Questo è un valore"
KEY=valore1:valore2
  • I nomi delle variabili fanno distinzione tra maiuscole e minuscole. Per convenzione, le variabili di ambiente dovrebbero avere nomi MAIUSCOLI.
  • Quando si assegnano più valori alla variabile, devono essere separati dal carattere due punti :.
  • Non c'è spazio intorno al simbolo uguale =.

Le variabili possono essere classificate in due categorie principali, variabili di ambiente e variabili di shell.

Le variabili di ambiente sono variabili disponibili a livello di sistema e sono ereditate da tutti i processi e le shell figlio generati.

Le variabili di shell sono variabili che si applicano solo all'istanza di shell corrente. Ogni shell come zshe bash, ha il proprio set di variabili shell interne.

Sono disponibili diversi comandi che consentono di elencare e impostare le variabili di ambiente in Linux:

  • env- Il comando consente di eseguire un altro programma in un ambiente personalizzato senza modificare quello corrente. Se utilizzato senza un argomento, stamperà un elenco delle variabili di ambiente correnti.
  • printenv - Il comando stampa tutte o le variabili di ambiente specificate.
  • set- Il comando imposta o annulla le variabili della shell. Se utilizzato senza un argomento, stamperà un elenco di tutte le variabili, comprese le variabili di ambiente e shell e le funzioni della shell.
  • unset - Il comando elimina le variabili shell e ambiente.
  • export - Il comando imposta le variabili di ambiente.

Elencare le variabili di ambiente

Il comando più utilizzato per visualizzare le variabili di ambiente è printenv. Se il nome della variabile viene passato come argomento al comando, viene visualizzato solo il valore di quella variabile. Se non viene specificato alcun argomento, printenv stampa un elenco di tutte le variabili di ambiente, una variabile per riga.

Ad esempio, per visualizzare il valore della variabile d'ambiente HOME dovresti eseguire:

printenv HOME

L'output stamperà il percorso dell'utente attualmente connesso:

/home/noviello

Puoi anche passare più di un argomento al comando printenv:

printenv LANG PWD
C.UTF-8
/home/noviello

Se si esegue il comando printenvo envsenza argomenti, verrà visualizzato un elenco di tutte le variabili di ambiente:

printenv

L'output sarà simile al seguente:

LS_COLORS=rs=0:di=01;34:ln=01;36:mh=00:pi=40;.....
HOSTTYPE=x86_64
LESSCLOSE=/usr/bin/lesspipe %s %s
LANG=C.UTF-8
WSL_DISTRO_NAME=Ubuntu-18.04
USER=noviello
PWD=/home/noviello
HOME=/home/noviello
NAME=DESKTOP-8IISBA0
XDG_DATA_DIRS=/usr/local/share:/usr/share:/var/lib/snapd/desktop
SHELL=/bin/bash
TERM=xterm-256color
SHLVL=1
LOGNAME=noviello
PATH=/usr/local/sbin:/usr/local/bin:/usr/sbin:/usr/bin:/sbin:/bin:/usr/games:/usr/local/games:....
....

Di seguito sono riportate alcune delle variabili d'ambiente più comuni:

  • USER - L'utente attualmente connesso.
  • HOME - La home directory dell'utente corrente.
  • EDITOR- L'editor di file predefinito da utilizzare. Questo è l'editor che verrà utilizzato quando si digita edit nel terminale.
  • SHELL - Il percorso della shell dell'utente corrente, come bash o zsh.
  • LOGNAME - Il nome dell'utente corrente.
  • PATH- Un elenco di directory da cercare durante l'esecuzione dei comandi. Quando si esegue un comando, il sistema cercherà quelle directory in questo ordine e utilizzerà il primo eseguibile trovato.
  • LANG - Le impostazioni locali correnti.
  • TERM - L'emulazione terminale corrente.
  • MAIL - Posizione in cui è memorizzata la posta dell'utente corrente.

I comandi printenve env stampano solo le variabili di ambiente. Se si desidera ottenere un elenco di tutte le variabili, inclusi ambiente, shell e variabili e funzioni della shell, è possibile utilizzare il comando set:

set
BASH=/bin/bash
BASHOPTS=checkwinsize:cmdhist:complete_fullquote:expand_aliases:extglob:extquote:force_fignore:histappend:interactive_comments:login_shell:progcomp:promptvars:sourcepath
BASH_ALIASES=()
BASH_ARGC=()
BASH_ARGV=()

Il comando visualizzerà un ampio elenco di tutte le variabili, quindi è probabile che si desideri reindirizzare l'output al comando less.

set | less

Puoi anche usare il comando echo per stampare una variabile di shell. Ad esempio, per stampare il valore della variabile BASH_VERSION dovresti eseguire:

echo $BASH_VERSION
4.4.20(1)-release

Impostazione delle variabili di ambiente

Per illustrare meglio la differenza tra le variabili Shell e Environment, inizieremo con l'impostazione delle variabili Shell e poi passeremo alle variabili Environment.

Per creare una nuova variabile shell con il nome MY_VAR e il valore è Noviello sufficiente digitare:

MY_VAR='Noviello'

Puoi verificare che la variabile sia impostata usando il comando echo $MY_VAR:

echo $MY_VAR
Noviello

Utilizzare il  comando printenv per verificare se questa variabile è o meno una variabile di ambiente:

printenv MY_VAR

L'output sarà vuoto, il che ci dice che la variabile non è una variabile di ambiente.

Puoi anche provare a stampare la variabile in una sotto-shell e otterrai un output vuoto.

bash -c 'echo $MY_VAR'

Il comando export viene utilizzato per impostare le variabili di ambiente.

Per creare una variabile d'ambiente è sufficiente esportare la variabile shell come variabile d'ambiente:

export MY_VAR

Puoi verificarlo eseguendo:

printenv MY_VAR
Noviello

Se provi a stampare la variabile in una sotto-shell questa volta otterrai il nome della variabile stampato sul tuo terminale:

bash -c 'echo $MY_VAR'
Noviello

Puoi anche impostare le variabili di ambiente in una sola riga:

export MY_NEW_VAR="My New Var"

Le variabili d'ambiente create in questo modo sono disponibili solo nella sessione corrente. Se apri una nuova shell o se esci, tutte le variabili andranno perse.

Variabili di ambiente persistenti

Per rendere persistenti le variabili di ambiente è necessario definire tali variabili nei file di configurazione di bash. Nella maggior parte delle distribuzioni Linux quando si avvia una nuova sessione, le variabili di ambiente vengono lette dai seguenti file:

/etc/environment- Utilizzare questo file per impostare le variabili di ambiente a livello di sistema. Le variabili in questo file sono impostate nel seguente formato:

FOO=valore
VAR_TEST="Valore uno"

/etc/profile- Le variabili impostate in questo file vengono caricate ogni volta che viene inserita una shell di accesso bash. Quando si dichiarano le variabili di ambiente in questo file è necessario utilizzare il comando export:

export JAVA_HOME="/path/to/java/home"
export PATH=$PATH:$JAVA_HOME/bin

Ad esempio, se si utilizza Bash, è possibile dichiarare le variabili in nel file ~/.bashrc.

Aprire il file:

nano ~/.bashrc

Incollare la seguente riga di codice alla fine del file:

export TEST_VAR="variabile di prova"

Salvare e chiudere il file premendo CTRL+X, seguito da Y per salvare le modifiche e quindi ENTER se stai utilizzando nano.

Per caricare le nuove variabili di ambiente nella sessione di shell corrente utilizzare il comando source:

source ~/.bashrc

Le variabili d'ambiente create in questo modo sono disponibili anche nelle sessioni successive. Se apri una nuova shell o se esci, tutte le variabili saranno salvate.

Conclusione

In questa guida, ti abbiamo mostrato come impostare ed elencare le variabili di ambiente e shell.